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Plasma ricco di piastrine (PRP)e ginocchio…a che punto siamo?

DocFrancescoPoggioli

Tempo di lettura medio: 7 minuti

Plasma ricco di piastrine (PRP)e ginocchio…a che punto siamo?

Scritto da: DocFrancescoPoggioli

Tempo di lettura medio: 7 minuti

Trattamento rigenerativo? Antinfiammatorio o antidolorifico? Bufala? 
Il PRP negli ultimi anni viene proposto come trattameto d’avanguardia per molte patologie e alcuni atleti top sembra siano stati trattati con questa metodica. Molti pazienti però non sanno nemmeno cosa sia e quale sia la sa reale efficacia. 

Scopriamolo insieme…

Cos’è il PRP o plasma ricco di piastrine?

L’acronimo PRP sta per “platlet rich plasma” ossia “sangue ricco di piastrine”. Altri sinonimi, non sempre usati opportunamente, sono: gel piastrinico o fattori di crescita piastrinici.
Questi fattori vengono estratti dal sangue del paziente, purificati una tecnica di centrifugazione e poi vengono iniettati nell’ articolazione o nel tessuto danneggiato (tendine, muscolo etc.).

Come funziona?

Le piastrine sono il principale strumento di coagulazione del sangue e sono creature curiose, nè cellule nè molecole, ma uno strano ibrido spesso chiamate “frammenti di cellule“: le piastrine sono per le cellule del sangue come i trucioli di legno sono per un tronco…
Le piastrine hanno molteplici caratteristiche biologiche interessanti, ma sono meglio conosciute per la loro funzione coagulativa  e questo è principalmente ciò che dà loro il potere rigenerativo. Ci sono innumerevoli fattori biochimici che regolano la guarigione  in un complesso meccanico impossibile da spiegare in poche righe. Le piastrine fanno parte di questa equazione, giocando “un ruolo fondamentale nella riparazione e nella rigenerazione dei tessuti”; in particolare regolano i meccanismi fondamentali coinvolti nel processo di guarigione, tra cui migrazione cellulare, proliferazione angiogenesi.

La prima risposta del corpo ad una lesione tissutale è di fornire piastrine alla zona. Le piastrine iniziano la riparazione e attirano cellule staminali nella lesione.

L’iniezione di questi fattori di crescita in legamenti, tendini ed articolazioni danneggiati stimola il naturale processo di riparazione. Al fine di massimizzare il processo di guarigione, le piastrine devono essere concentrate e separate dai globuli rossi.

L’obiettivo del PRP è quindi di massimizzare il numero di piastrine riducendo al minimo il numero di globuli rossi in una soluzione iniettata nelle aree lese o doloranti.

In sintesi, il PRP crea, stimola ed accelera il processo di guarigione naturale del corpo.

Esistono evidenze scientifiche?

Innanzitutto bisogna restringere la domanda chiedendoci:  per quale patologia?

L’artrosi di ginocchio o gonartrosi è una delle malattie articolari più comuni ed è caratterizzata dalla progressiva perdita della cartilagine articolare, cambiamenti a livello della membrana sinoviale e ridotta viscosità del liquido sinoviale. Dal punto di vista radiografico, più del 30% delle persone con più di 50 anni soffre di gonartrosi. Dal punto di vista chirurgico la sostituzione protesica (di tutta l’articolazione o di una sua parte) rappresenta ad oggi l’unica soluzione. 

Ad oggi non esistono farmaci o interventi chirurgici che hanno dimostrato di alterare il corso dello sviluppo artrosico. I farmaci più utilizzati sono spesso somministrati per via intra-articolare con lo scopo di alleviare il dolore e aumentare le funzioni articolari, ma, nelle situazioni di artrosi più avanzate si sono dimostrati poco efficaci.  L’acido ialuronico intra-articolare, come ormai dimostrato in diverse meta-analisi, viene ampiamente utilizzato per le sue proprietà di visco-supplementazione e visco-induzione per aumentare la lubrificazione endoarticolare.

Di cosa sia il PRP ne abbiamo invece parlato prima (e ne parlo anche io questo video). Diversi studi hanno dimostrato l’efficacia, soprattutto nella riduzione del dolore, di questa metodica alla pari dell’acido ialuronico.  

Quindi è meglio il PRP o l’acido ialuronico?

Rispondere in modo chiaro e sintetico non è facile.  Innanzitutto è difficile comparare le due metodiche in modo preciso poichè il PRP, a differenza dell’acido ialuronico, viene prodotto con diverse metodiche, spesso enormemente diverse tra di loro. 
Come al solito per rispondere più correttamente possibile è giusto affidarsi alla letteratura scientifica attuale. Una recente meta-analisi (Zhang 2018) ha provato a confrontare le due metodiche cercando gli studi più omogenei possibili. La conclusione è stata che

il trattamento con PRP ha ridotto il dolore più efficacemente rispetto alle iniezioni di acido ialuronico a 6 e 12 mesi di follow-up (valutato con scala WOMAC)  mentre a 3 e 6 mesi la differenza non è stata significativa.

Anche per quanto riguarda il recupero della funzionalità del ginocchio non sono stati evidenziate differenze significative. Ovviamente gli autori hanno comunque sottolineato che le conclusioni non sono definitive proprio per la difficoltà di trovare studi omogenei e quindi confrontabili. Da ciò la necessità in futuro di avere più studi randomizzati e controllati di alta qualità. 

In conclusione il PRP è sicuramente una metodica valida ma probabilmente il suo campo di applicazioni migliore non è quello legato all’artrosi di ginocchio. 

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